¿Por qué se matan animales?

El mayor número de elefantes que Ron Thomson ha matado por sí mismo, de una sola vez, es de 32. Le tomó unos 15 minutos. Thomson creció en Rodesia, ahora en Zimbabue, y comenzó a cazar en su adolescencia, convirtiéndose rápidamente en un experto. A partir de 1959, trabajó como guardabosques de parques nacionales y fue llamado regularmente a matar animales que entraban en conflicto con el hombre. “Para ser sincero, fue una gran emoción para mí”, dice por teléfono desde Kenton-on-Sea, la pequeña ciudad costera de Sudáfrica donde vive. “Algunas personas disfrutan de la caza tanto como otras la detestan. Sucedió que lo disfruté”.

A sus 79 años, Thomson no ha disparado a un elefante en décadas, y lucha por encontrar una audiencia abierta para sus historias de haber, según sus propias palabras, “cazado mucho más que cualquier otro hombre vivo”. Hoy en día hay gente que caza, y mucha más gente que siente una profunda aversión hacia ella; para quienes la imagen de un animal asesinado por el hombre -independientemente de la especie, el motivo, el estatus legal o incluso el contexto histórico- no es otra cosa que repugnante.

La imagen de los cazadores

Hoy en día, estas fallas son más a menudo expuestas cuando una imagen de un cazador sonriendo por encima de su muerte se vuelve viral, como lo hizo el mes pasado para la cazadora y presentadora de televisión estadounidense Larysa Switlyk. Las fotografías de ella posando con una cabra y una oveja a las que había disparado semanas antes, y totalmente legales, en la isla escocesa de Islay, fueron mucho más allá de los círculos de caza en los medios de comunicación social para ser recibidas con repugnancia generalizada. Mike Russell, el miembro local del parlamento escocés, dijo a la BBC Escocia que era inaceptable “ver a la gente camuflada… regocijándose por el asesinato de una cabra”.

Nicola Sturgeon simpatizaba públicamente con la protesta y dijo que la ley sería revisada. Switlyk publicó en Instagram que saldría de su acceso a Internet en su “próxima aventura de caza”. “Con suerte, eso dará tiempo suficiente para que toda la gente ignorante que me envía amenazas de muerte se eduque en la caza y la conservación”.

Y eso era una cabra. En el caso de las especies que la gente viaja para vislumbrar en la naturaleza, o simplemente para ver en el Discovery Channel, la indignación puede reverberar en todo el mundo. ¿Qué poseería alguien que quisiera matar a estos animales, y mucho menos pagar decenas de miles de libras por la oportunidad de hacerlo?

“Si le preguntas a 100 cazadores, obtendrás 100 respuestas diferentes”, dice Jens Ulrik Høgh por teléfono desde los bosques de Suecia, donde ha estado acompañando a grupos en la caza del jabalí. Høgh, que trabaja para Limpopo Travel & Diana Hunting Tours, una compañía danesa de viajes de caza, compara la atracción con la del montañismo, el submarinismo o el golf: un pasatiempo físico a través del cual se puede ver el mundo. Los cazadores viajan para experimentar diferentes retos. Las cebras, por ejemplo, son difíciles porque se reúnen en rebaños al aire libre y están atentas a los depredadores. “Siempre hay ojos que miran en todas direcciones, normalmente se tarda un par de días en conseguir uno.” Con babuinos, numerosos pero inteligentes primates, “hay que ser un buen cazador, un buen acosador y un buen tirador”.

Una costumbre de otra época que sigue vigente

La demanda se refleja en el precio. Cuesta relativamente poco -alrededor de 3.000 libras esterlinas- legalmente cazar una jirafa porque los cazadores lo consideran fácil y, por lo tanto, no es deseable. “Una jirafa es básicamente un montón de carne muy dócil. Podría ir a disparar a una vaca en un campo”, dice Høgh. (Por la misma razón, me dice, está volteando los ojos hacia Switlyk, la autodenominada “cazadora incondicional”, posando con sus trofeos en Islay: “¿Quién quiere matar a una oveja?”)

Aunque Høgh ha hecho unos 30 viajes a África, nunca ha matado a un león, un elefante o a un “super-golpe de caza” por una razón directa: es muy caro, normalmente de más de 20.000 libras esterlinas. (Y con razón, añade.) “Simplemente no puedo permitirme ir a cazar leones. Pero si pudiera, lo haría”.

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